“A Memory Called Empire”, de Arkady Martine

Sinopsis:

Ambassador Mahit Dzmare arrives in the center of the multi-system Teixcalaanli Empire only to discover that her predecessor, the previous ambassador from their small but fiercely independent mining Station, has died. But no one will admit that his death wasn’t an accident—or that Mahit might be next to die, during a time of political instability in the highest echelons of the imperial court.

Now, Mahit must discover who is behind the murder, rescue herself, and save her Station from Teixcalaan’s unceasing expansion—all while navigating an alien culture that is all too seductive, engaging in intrigues of her own, and hiding a deadly technological secret—one that might spell the end of her Station and her way of life—or rescue it from annihilation.

Qué maravilla de historia, por mí que le pueden dar el Hugo de 2021 además del de 2020, porque me parece imposible que saquen nada mejor próximamente. Bien escrito, entretenido, absorbente, original, no se me ocurre ni una pega que ponerle.

Lo mejor de este libro son sus personajes, llenos de matices y a los que puedes ver desarrollarse y crecer con la acción. O la ambientación, con esas dos culturas, por un lado el Imperio todopoderoso con su poesía y sus conquistas, y por otro la pequeña Estación Lsel, que intenta no ser engullida y mantener sus propias costumbres, tan distintas ¡incluso en la forma de sonreir!, a las de su futuro conquistador. O la trama, con una intriga política dentro de otra, con asesinatos —exitosos o en tentativa— y con alianzas y traiciones que cambian a toda velocidad.

Lo mejor es lo novedoso de esta gran historia tan bien contada. Y sin embargo me ha recordado un poco a Dune, en parte por los extranjerismos inventados y en parte por esa memoria compartida que suena tan Bene Gesserit. Mis pasajes favoritos son aquellos en los que Mahit discute mentalmente con Yskandir, es la definición de empanada mental.

En marzo de este año saldrá el segundo libro de la serie y ya lo estoy deseando, ahora que por fin soy capaz leer teixcalaanlitzlim sin tropezar. Solo he tardado unas 300 páginas en conseguirlo.

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“A Court Of Thorns And Roses”, de Sarah J. Maas

Sinopsis:

Feyre’s survival rests upon her ability to hunt and kill – the forest where she lives is a cold, bleak place in the long winter months. So when she spots a deer in the forest being pursued by a wolf, she cannot resist fighting it for the flesh. But to do so, she must kill the predator and killing something so precious comes at a price …
Dragged to a magical kingdom for the murder of a faerie, Feyre discovers that her captor, his face obscured by a jewelled mask, is hiding far more than his piercing green eyes would suggest. Feyre’s presence at the court is closely guarded, and as she begins to learn why, her feelings for him turn from hostility to passion and the faerie lands become an even more dangerous place. Feyre must fight to break an ancient curse, or she will lose him forever. 

Los tres seguiditos: “A Courd of Thorns and Roses“, “A Court of Mist And Fury” y “A Court of Wings and Ruin“, por recomendación de @laBickle, y aunque al principio lo odié mogollón, al final me lo he pasado bien.

En el primer libro Feyre es una muchacha que sobrevive a duras penas al borde de la frontera con el país de las hadas. Su padre inválido está arruinado y ella es el único sostén de sus hermanas, dos inútiles que no tienen inconveniente en tomar lo que Feyre les da, en incluso en quejarse si no les parece suficiente. Hasta que Feyre comete un error y mata a un habitante del reino de las Hadas, por lo que su Señor aparece a reclamarla como prisionera. O sea, La Bella y La Bestia, un poco cambiadito, porque nuestra Bestia no es ni bruto ni feo, solo un cretino manipulador. Y machista. Así que me pasé tooodo el primer libro de la serie queriendo agarrar a Feyre del brazo para decirle, amiga, date cuenta, y sacarla de un empujón de casa del mamarracho guaperas. Tamlin, se llama el guaperas, por si alguien duda de a quién me refiero

Por suerte los siguientes libros sirven para poner al cretino en su lugar y sustituirlo por un héroe bastante mejor. En realidad, mucho mejor, hasta el punto de que cuesta un poco creérselo, incluso más allá del hecho de que tenga alas. Pero al menos es un tipo decente al que podemos desear que le pasen cosas buenas, no como a Tamlin, que yo quería que le cayera un piano encima.

En fin, que este año saldrá un nuevo libro y supongo que lo leeré. Sé que no sueno muy entusiasta, pero es que cuando una heroína está en peligro de muerte y se entretiene en admirar los pectorales del maromo de turno yo pierdo la paciencia. ¿Soy yo la rara por pensar que no somos tan bobas?

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“La fantástica aventura del dinosaurio”, de Gerald Durrell

Le he estado leyendo cuentos al Cachorro prácticamente desde que nació, pero desde hace unos meses ya lee él también. Al principio sólo los títulos de los capítulos en mayúsculas y poco a poco alguna frase en letra de imprenta. También encontré un libro de cuentos clásicos, muy simplificados, todo en mayúsculas, que es capaz de leer sin problemas. Normalmente lee él un ratito y luego sigo yo hasta la hora de dormir. Hemos pasado por sus cuentos, dos Harry Potter enteros, muchos dinosaurios y algún Roald Dahl de los más infantiles, así que vamos bastante bien.

Pero hasta ahora nunca se habría planteado leer a otra hora que no fuera la de irse a la cama, hasta que el otro día encontré entre mis libros de cuando era pequeña . El libro adecuado, el que engancha y hace que un niño quiera leer más. Ha sido por casualidad, revisando mis libros de cuando era pequeña descubrí este, que creo que ni había leído, de la época en que compraba cualquier cosa escrita por Gerald Durrell. Y ha resultado perfecto para el Cachorro: es una historia de aventuras con niños y dinosaurios, llena de ilustraciones.

La trama es muy fantasiosa: tres hermanos que se van de aventuras con su tío abuelo, nada menos que a la época de los dinosaurios, con los que además pueden hablar sin problemas. Nos lo hemos pasado en grande volando con los Pteranodontes y luchando con el Tiranosarus Rex, que es lo más emocionante que el Cachorro le puede pedir a la literatura. Ojalá pronto esté disfrutando de sus otros libros, mucho mejores que este.

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“A Wizard’s Guide To Defensive Baking”, de T. Kingfisher

Sinopsis

Fourteen-year-old Mona isn’t like the wizards charged with defending the city. She can’t control lightning or speak to water. Her familiar is a sourdough starter and her magic only works on bread. She has a comfortable life in her aunt’s bakery making gingerbread men dance.

But Mona’s life is turned upside down when she finds a dead body on the bakery floor. An assassin is stalking the streets of Mona’s city, preying on magic folk, and it appears that Mona is his next target. And in an embattled city suddenly bereft of wizards, the assassin may be the least of Mona’s worries…

No creo que nadie que sea aficionado a la repostería pueda resistirse a un título como este. Desde luego, yo no pude, y me alegro porque me ha gustado muchísimo esta pequeña fantasía.

Mona es una de esas escasísimas personas con talento para la magia, pero es suyo es un talento menor. No puede provocar tormentas ni hablar a través del agua, pero sus galletas son fabulosas y su pan nunca se pone duro. Su magia no es lo más indicado para enfrentarse a un asesino de magos, no para proteger la ciudad de una inminente invasión, pero parece que va a ser la única magia con la que podrán contar.

Mona no es la heroína típica: es una niña de 14 años que quiere hacer muffins tranquilamente y que la dejen en paz, no dedicarse a diseñar las líneas defensivas de la ciudad, pero está dispuesta a armarse de valor y galletas de jengibre para proteger a los suyos.

Es una novedad encontrarse un protagonista que no quiere serlo y que continúa manteniendo su personalidad a pesar de las circunstancias. Mona no quiere ser una gran hechicera al principio de la historia y sigue sin querer serlo al final, aunque es lo bastante madura como para asumir que tendrá que aceptar algunos cambios si quiere sobrevivir. Siempre y cuando pueda seguir trabajando en la panadería de sus tíos, claro está.

Es una novela amena y a ratos muy divertida, sobre todo lo que tiene que ver con la panadería. Bob, la masa madre, es lo más divertido de la historia y roba todas las escenas en las que aparece, a pesar de ser solo un montón de masa. ¿Por qué será que tantos libros escritos principalmente para niños están tan bien escritos? Les dan mil vueltas a tonterías Crepusculares, que se supone que se dirigen a un público algo más adulto.

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“Tumba de Dioses”, de Jay Kristoff

Sinopsis

Mia Corvere ha encontrado su lugar en la Iglesia Roja, la famosa escuela de asesinos. La joven se halla entre los elegidos de la Señora del Bendito Asesinato, aunque muchos creen que no lo merece.

Mia juró venganza pero aún no ha cumplido su palabra. Cuando sospecha que la propia Iglesia está impidiendo que acabe con el hombre que mató a su familia, se vende a sí misma a un reclutador de gladiadores para poder enfrentarse a él.

En los pasillos del coliseo hace nuevas amistades y nuevos rivales, y empieza a preguntarse por su afinidad con las sombras. Pero a medida que se urden conspiraciones, se revelan secretos y arranca el recuento de cuerpos, Mia se ve obligada a elegir entre lealtad o venganza, y su elección será clave para la tierra en la que sus tres soles casi jamás llegan a ponerse.

Mia ha conseguido entrar en la Iglesia Roja y es ya una asesina consumada, pero sus encargos no le interesan, ella solo quiere matar a los hombres que arruinaron a su familia, y si para eso tiene que convertirse en esclava y ganar un campeonato de gladiadores, pues venga, al lío. Pero sus enemigos son astutos y el final es el plot twist definitivo.

Se me ha hecho lento. Sí, Mia sigue siendo la asesina más alucinante de la literatura, y es capaz de cualquier cosa, incluso de venderse como esclava, para conseguir cumplir su venganza. Pero es que taaaanto detalle de las peleas, y no ya de las importantes en las que se lo juega todo, sino de los entrenamientos… Yo me aburro con esas cosas, es lo que hay. Y la parte romántica también se me hace lenta, no tengo paciencia para los triángulos amorosos, aparte de que me parece totalmente impropio del carácter de Mia que perdone tan fácilmente a la persona que mató a Tric, cuando uno de los rasgos más marcados de su personalidad es el rencor. Aunque es verdad que se nota una evolución en el personaje, ya no está tan segura de que la venganza esté por encima de todo, hay al menos una cosa que la iguala en importancia y es la lealtad.

Mucho sufrimiento, muchos nuevos descubrimientos que producen aún más sufrimiento, y nos lanzamos de cabeza a por el tercer y último libro de las Crónicas de Nuncanoche.

 

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“Nevernight”, de Jay Kristoff

Sinopsis

En una tierra en la que sus tres soles casi jamás llegan a ponerse, la joven asesina Mia Corvere acaba de unirse a la banda más mortífera de la República.

De niña, Mia escapó de milagro de la rebelión fallida de su padre, que murió ejecutado por traición. Su mundo se vino abajo y, sola y sin amigos, tuvo que huir de enemigos implacables. Pero su insólito don para conversar con las sombras la llevó por un camino más oscuro de lo que jamás hubiera podido imaginar.

Ahora, años más tarde, emprende un arriesgado viaje para demostrar su valía en la Iglesia Roja. Los pasillos de esta escuela de asesinos están repletos de peligros mortales. Aquí y allá amenaza la traición, pero, para llegar a ser una adversaria sin par, Mia debe sobrevivir a la iniciación. Solo así estará un paso más cerca de lo único que desea…

Mia tiene que llegar a la sede de la Iglesia Roja como sea, para terminar su formación como asesina y completar su venganza. Viene a ser como Hogwarts pero con violencia y sexo, y no te mandan una carta cuqui para matricularte, hay que currárselo bastante más. Para Mia eso no es un problema, está dispuesta a lo que sea para conseguirlo, y además cuenta con una sombría ayuda de la que no voy a hablar nada porque sería un spoiler.

Dada la edad de Mia durante la mayor parte de la trama, 16 años, se podría pensar que es una novela juvenil, pero a mí no me lo ha parecido. Ojo que no tengo nada en contra del género, no creo que el que un libro le pueda gustar a un chico de 14 años implique que no pueda gustarme a mí. Pero aquí se sale bastante de la norma, dado el nivel de violencia al que llega.

Este es el primer libro de una trilogía así que la trama queda en suspense al final, con Mia aún muy lejos de cumplir su venganza, pero por suerte ya están publicados los tres. Yo me lancé a por el segundo inmediatamente.

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“Virgin River”, de Robyn Carr

Sinopsis

Se busca comadrona para trabajar en Virgin River, un pueblo de seiscientos habitantes. Un lugar diferente rodeado de bosques de secuoyas y ríos de aguas cristalinas. El puesto de trabajo incluye la vivienda gratuita.Cuando Melinda Monroe leyó aquel anuncio al año de haber enviudado, decidió inmediatamente que Virgin River era el lugar perfecto para superar su dolor y retomar el trabajo de comadrona que tanto le gustaba.Pero sus esperanzas se hicieron añicos en cuanto llegó allí: la cabaña estaba destrozada, las carreteras eran intransitables y el médico del pueblo no quería saber nada de ella. Comprendiendo que había cometido un terrible error, decidió marcharse a la mañana siguiente.Pero una recién nacida abandonada en la consulta del médico le hizo cambiar de planes… Y un ex marine contribuyó a consolidar ese cambio.Melinda Monroe había llegado a Virgin River buscando una forma de escapar, pero encontró un hogar.

En el puente de diciembre fuimos a visitar a la familia a Galicia, cosa que aprovechó el Cachorro para cogerse una infección de garganta. Nos pasamos todo el tiempo encerrados en casa mientras el pobre iba superando la fiebre y los vómitos, y como pasaba muy malas noches, en los ratitos que pasaba en vela vi enterita una serie de Netflix titulada Un lugar para soñar. Una de esas series agradables, sobre gente amable y conflictos cotidianos, con protagonistas guapos y paisajes bonitos. Y pasa lo de siempre, que si en una serie o película veo las palabras based on the novel by… pues me voy a buscar la novela. Cada uno tiene sus manías y esta es la mía.

La serie es fiel a la novela, que es del tipo romántico-rural. Ya se sabe que en las novelas románticas la gente de campo es mejor y más guapa, por no hablar de que son siempre mucho más felices. La protagonista trae sus traumas de ciudad y los va superando gracias a la tranquilidad del campo y a un tío buenorro que le hace tilín desde el minuto uno. Los personajes secundarios están para dar color y para protagonizar su propia novela en lo que se ve venir que va a ser una serie de libros que tienen lugar en el mismo pueblo.

La novela, al igual que la serie, es agradable y entretenida, lo ideal cuando uno busca pasar el rato sin dramas ni angustias. Totalmente previsible, por supuesto, y esa es la gracia, todo el mundo acaba emparejado de la forma más satisfactoria.

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“La última noche en Tremore Beach”, de Mikel Santiago

Sinopsis

Un compositor que ha perdido la inspiración.
Una casa aislada en una playa irlandesa.
Una noche de tormenta que puede cambiarlo todo.

Peter Harper es un prestigioso compositor de bandas sonoras que, tras un traumático divorcio, se refugia en un rincón perdido de la costa de Irlanda para recuperar la inspiración. La casa de Tremore Beach, aislada en una enorme y solitaria playa, parece el lugar indicado para lograrlo. Todo parece perfecto… hasta que llega la noche de la gran tormenta.

Lo que prometía ser una historia de intriga acaba siendo una tontería como un piano, con un final que dan ganas de volver atrás en el tiempo para olvidarlo.

Al principio la cosa promete, con un compositor en crisis que empieza a tener unas extrañas visiones en las que alguien ataca a sus vecinos, un matrimonio algo mayor que él, con los que mantiene una buena relación. Peter, nuestro héroe, ya ha tenido visiones antes, pero ahora se multiplican al ser alcanzado por un rayo (!!!). Añadamos que llegan sus hijos a pasar con él sus vacaciones y pasan a formar parte de sus violentas premoniciones, con lo que ya tenemos al pianista desquiciado.

Y luego se resuelve de cualquier manera dejando mil cabos sueltos y explicándolo todo nada menos que en una carta larguísima y absurda. A ver, las cosas se explican durante la novela, no se mete un apéndice al final porque no has sabido hacerlo bien.

Otra cosa que me ha puesto de muy mal humor es la forma de tratar a los personajes femeninos. Tenemos a la novia hippie, alegre y encantadora que, por supuesto, es así porque fue víctima de una violación. Luego la vecina, una señora dulce y encantadora que sufre en silencio por la pérdida de un hijo. El resto, estereotipos, como la cartera que aprovecha cualquier oportunidad para restregarse contra el protagonista, que debe ser lo que hacen todas las mujeres solteras con el escritor (va a ser que no). ¿Por qué será que para tantos escritores la única forma de dar personalidad a una mujer es endosarle un trauma? La violación, claro está, ocupa el primer lugar de la lista, pero si nos hace falta otro matamos un bebé y ya está. Qué poca imaginación.

Menos mal que es cortito, porque menuda pérdida de tiempo.

 

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“Locke & Key, Vol.1: Welcome to Lovecraft”, de Joe Hill

Sinopsis

Locke & Key tells of Keyhouse, an unlikely New England mansion, with fantastic doors that transform all who dare to walk through them. Home to a hate-filled and relentless creature that will not rest until it forces open the most terrible door of them all…

Un efecto secundario de Netflix totalmente inesperado es que me está proporcionando muchas horas de lectura. El otro día vi el primer episodio de Locke & Key, que me puso los pelos de punta porque me dan mucho yuyu las historias de miedo con espejos. La culpa es de Gerald Durrell, pero eso es otra historia…

De vez en cuando echo un vistazo a las novedades de Prime Reading, y resulta que tenían el primer número de esta aventura gráfica, así que me lo descargué y lo leí en un par de noches, y no solo en una porque soy muy cobarde. No soy ninguna experta en cómics ni en novelas gráficas ni en manga ni nada de eso. Cuando era pequeña me gustaba Superman, y tenía una colección de Don Mickey que hoy en día valdría una fortuna, maldita sea. Pero los cómics me duraban un suspiro, así que los abandoné en favor de la novela, cuando más gorda mejor.

Y me ha gustado, a pesar de que las historias de miedo no son lo mío, y de que la violencia me desagrada, así que espero que nadie me pida detalles sobre la calidad de los dibujos (¿viñetas? ¿se llaman así en los cómics?) porque en muchos pasé de reojo. Sí, me también me tapo los ojos en las películas de miedo. Es lo que hay.

Es una historia original, con todas esas puertas que se abren a lugares extraños, aunque no me importaría que alguna se abriese a un sitio bonito y agradable para variar. Es siniestra e inquietante y llena de tensión. Sigue teniendo el inconveniente de que me duró menos de dos horas, pero tampoco le pediría más a una película.

 

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Lecturas de la infancia: “Dos años de vacaciones”, de Julio Verne

Sinopsis

Quince muchachos de distintas edades y nacionalidades han naufragado en una isla desierta del Pacífico. ¿Cómo se las ingeniarán, sin ayuda de ningún adulto, para sobrevivir… y para superar los peligros más inesperados?

No es que yo fuera una gran fan de Julio Verne cuando era pequeña, pero era un autor que tocaba leer, en cualquier colección de libros infantiles había por lo menos un par de sus novelas. Recuerdo que De la Tierra a la Luna me pareció terriblemente aburrido, pero La vuelta al mundo en 80 días no estaba mal. Mi favorito de todos los que leí es este, Dos años de vacaciones, las aventuras de 15 chicos de distintas nacionalidades, de entre 7 y 15 años que naufragan, sin ningún adulto, en una isla desierta. Chicos varones, claro, como todos los protagonistas de Verne.

Lo leí varias veces (siempre fui una relectora voraz) y me sabía los nombres y edades de todos los chicos. La verdad es que era muy entretenido, y a mí siempre me han gustado las novelas de robinsones. Los chicos construían sus refugios, pescaban, cuidaban unos de otros y, aunque había algún desencuentro, siempre estaba allí el chico francés para restaurar la paz e imponer la cordura en el grupo. El norteamericano también era un muchacho cabal, sensato y noble, pero los ingleses, en fin. Qué se puede esperar de unos chicos ingleses… De verdad que da risa lo forzado de los estereotipos, pero con Verne es lo que hay.

Tengo una anécdota muy divertida sobre este libro. A mi hermana, que es 8 años menor que yo, le mandaron leer El Señor de las Moscas en clase de ética y entregar un trabajo, y como estaba sobrecargada de trabajo con el Conservatorio, le dije que se olvidara, que yo se lo haría. Así que escribí un comentario de texto comparando la novela de Golding con Dos años de Vacaciones, puesto que parte de la misma premisa, pero donde en la de Verne todo es buen rollo y amistad verdadera, en la otra hay violencia y caos. Ella entregó el trabajo sin leerlo siquiera y se olvidó del asunto, hasta que se lo devolvieron con la nota. Su profesor le había puesto (me había puesto) un 10 y la felicitó por su análisis, se lo hizo leer en alto y le hizo varias preguntas que la pobre contestó como pudo, muerta de vergüenza. Volvió a casa enfadadísima y me dijo que a partir de entonces hiciera el favor de hacerle trabajos más mediocres. Y es que los hermanos pequeños nunca están contentos…

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